ปรสิตมาลาเรียยับยั้งการตอบสนองทางภูมิคุ้มกัน

ปรสิตที่ก่อให้เกิดโรคมาลาเรียชนิดรุนแรงเป็นที่รู้จักกันดีในเรื่องวิธีร้ายแรงที่พวกมันแพร่เชื้อสู่มนุษย์ แต่การวิจัยใหม่อาจนำไปสู่ยาที่อาจขัดขวางหนึ่งในอาวุธที่น่าเชื่อถือที่สุดของพวกมัน นั่นคือ การแทรกแซงการตอบสนองของภูมิคุ้มกัน นักวิทยาศาสตร์ได้กำหนดโครงสร้างระดับอะตอมของการเชื่อมต่อระหว่างโปรตีนบนพื้นผิวของเซลล์เม็ดเลือดแดงที่ติดเชื้อปรสิต

เมื่อมันจับกับตัวรับบนพื้นผิวของเซลล์ภูมิคุ้มกัน เมื่อการเชื่อมต่อระหว่างตัวรับโปรตีนเกิดขึ้นภายใต้สถานการณ์ปกติ เซลล์เม็ดเลือดแดงที่ติดเชื้อ ซึ่งถูกปรสิตที่ก่อให้เกิดโรคแย่งชิงไป จะปิดการทำงานของเซลล์ภูมิคุ้มกัน ซึ่งหมายความว่าร่างกายจะไม่ต่อสู้กับการติดเชื้อ ยาที่ออกแบบมาให้พอดีกับพื้นที่นั้นสามารถขัดขวางปฏิสัมพันธ์ ทำให้ระบบภูมิคุ้มกันทำงานเพื่อกำจัดเชื้อโรคออกไป